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Brad Pitt, MARC SELIGER

Tribute: Mark Seliger

di Monica Camozzi

A cura di Monica Camozzi

Solo un uomo può catturare l’anima di Barack Obama riprendendogli la calotta cranica in prospettiva posteriore. Quest’uomo si chiama Mark Seliger. Lo definiscono un “iconografo”, ovvero un talento capace di trasformare ogni essere vivente in rappresentazione archetipica di sé stesso, ma Mark è molto di più.
Lui riesce a farci attraversare il velo di Maya, a farci presentire la tenerezza di Keith Richards, a raccogliere nell’iride di Mandela il sorriso, la speranza e il pianto, a cogliere lo sguardo di innocente sorpresa, un filo beffardo, di una Lady Gaga messa a nudo sulla sedia con la spontaneità di una collegiale. Riesce a tirare fuori il romanziere che alberga in Ethan Hawke, così, con un’istantanea a occhi chiusi che scava nel corpo eterico.

Mark manifesta l’inaspettato,

che si cela solitamente dietro le stratificazioni usate da un individuo per affrontare il mondo –magnifico e tagliente- dello show biz. Iconografo lo è, a tutti gli effetti, perché chiunque abbia impresso un segno nella fenomenologia del 900, nella storia del cinema, della musica e nei sedimenti della società civile deve essere passato almeno una volta davanti al suo obiettivo. Potergli rivolgere una manciata di domande è un grande onore. Si comprende come la Storia possa essere scritta con tanti strumenti, che insieme contribuiscono a tracciare il disegno sull’arazzo dell’umanità.

Leonardo Di Caprio, MARC SELIGER

Rubens è stato il ritrattista più richiesto del XVII secolo, Lei è l’iconografo dei ‘reali’ di oggi, delle persone più seguite e conosciute in tutto il mondo: cosa pensa che significhi oggi, rispetto al passato, mettersi a nudo davanti a un obiettivo in un mondo in cui i social media accorciano enormemente le distanze?
Non mi interessa molto partecipare al cambiamento della tecnologia.

Scatto foto per me stesso e per i miei soggetti.

L’idea è quella di trovare quel momento in cui si riesce a portare via qualcosa di speciale. Mi piace pensare che gli artisti di un tempo avessero un approccio simile. Io lavoro con la macchina fotografica e loro con il pennello. Lavoriamo per lo stesso obiettivo finale: condividere qualcosa di nuovo con il mondo, spesso un nuovo punto di vista su qualcosa che si è visto innumerevoli volte. Per quanto riguarda la “regalità”, non la vedo proprio così. Ho fotografato leader mondiali e celebrità per anni, e li tratto e rispetto come faccio con lo spazzino o l’ambulante all’angolo. Apprezzo l’individuo per il suo contributo al proprio mestiere e al mondo. Ciò significa che il modo in cui mi presento per una sessione fotografica è la stessa versione di me, indipendentemente dallo status nel mondo, mi piacciono le persone e mi piacciono le loro storie. Per me non fa differenza… sono tutte persone che cercano di capire il mondo, proprio come me.

Willem Dafoe, MARC SELIGER

Nell’87 i Suoi primi incarichi per Rolling Stone: avrebbe mai immaginato tutto questo? Faceva parte dei Suoi sogni giovanili?
Anche da giovane studente, ho sempre messo il lavoro al primo posto.

Sono il mio miglior e peggior critico.

Non credo di aver mai immaginato di lavorare nello spazio in cui sono arrivato, ma una volta lì non sono più tornato indietro. Mi si è aperto uno spazio creativo che mi sembrava giusto.

Fotografo, nel Suo caso, significa anche regista, sceneggiatore, creatore di una storia completa: quali attitudini è necessario avere?

L’elemento più importante del mio lavoro è l’osservazione.

Gli strumenti della fotografia mi aiutano a delimitare quei momenti specifici. Ma alla fine della giornata, sono un essere umano molto curioso e profondamente legato ai miei soggetti e/o alla materia. Si tratta di prendersi cura, e questa è la cosa più importante per me. Tenerci alla storia e renderla la migliore versione possibile di se stessa. Ho portato questa curiosità nel cinema e, collaborando con incredibili direttori della fotografia, continuo a evolvere il mio mestiere e a imparare. È stimolante.

Jennifer Lawrence, MARC SELIGER

Le Sue immagini non sono mai stereotipate, è come se ogni personaggio tracciasse un percorso diverso: è empatia? Si entra in sintonia con loro? Si fidano di Lei?
Ogni incarico, sia esso assegnato o personale, presenta sempre una serie di sfide.

Vedo la fotografia come un pennello: guardo la storia o il soggetto e lo scompongo in ciò che può essere.

A volte è in relazione con il soggetto, altre volte è l’esatto contrario, ma in ogni caso lavoro per raccontare la storia attraverso i miei occhi. Dipingo una tela. È un luogo curioso in cui risiedere: a volte funziona e a volte no. La speranza ti porta a fare il salto per creare, ma la delusione è inevitabile. Ma quando funziona non c’è niente di più dolce.

Sembra che ora sia Lei a mettere il sigillo della celebrità; chi conta deve aver fatto un piccolo giro nel Suo studio: è così?Penso allo studio come ad un centro creativo. Quando un cliente o un artista varca la porta d’ingresso, percepisce una presenza. Questo è un luogo in cui creare. È più una casa che uno studio. È un luogo in cui immaginare e creare senza giudizio o paura.

Johnny Depp, MARC SELIGER

Le è mai capitato di avere soggezione della storia, intesa proprio come esperienza dell’umanità, che alcuni individui portano con sé? Mi riferisco a persone come Mandela.
Naturalmente, c’è un momento di stupore quando si incontra qualcuno che ha ispirato così tante persone con le sue idee, le sue filosofie, il suo spirito e il suo lavoro. Sono grato per questi momenti che continuano a spingermi come artista e a portarmi verso il prossimo capitolo.

Sono un veicolo di espressione e non sono nulla senza i miei soggetti.

Ha dei ricordi di set che Le rimarranno impressi per sempre? Mi riferisco ad aneddoti che l’hanno colpita in modo particolare.
Per il finale di Seinfeld, abbiamo realizzato con Rolling Stone un servizio basato sul Mago di Oz in una serie di set multipli.
L’intero concetto ha richiesto circa 2 mesi per essere concepito e ha portato l’incredibile Colleen Atwood a creare ogni personaggio di Seinfeld in un personaggio del Mago di Oz. Ciò che è emerso assomiglia più a un film che a un servizio fotografico. Non avrei potuto essere più soddisfatto di come è andata a finire… è stato un grosso rischio, ma quando si collabora con il team giusto quasi sempre funziona. È importante che io riconosca che quasi tutti i progetti sono frutto della collaborazione di molte persone di talento. La fotografia è un mezzo unico, come il jazz: riuniamo le squadre per suonare e alla fine abbiamo un’opera da guardare che è il risultato di uno sforzo collettivo di persone di incredibile talento.

Eminem, MARC SELIGER

C’è qualcuno che vorrebbe dietro il Suo obiettivo e che non ha ancora fotografato?
È facile. Sono sempre stato ossessionato dal processo. In particolare, gli altri artisti che lavorano con una tela bianca. Uno dei miei artisti preferiti, con cui non ho mai lavorato, è David Hockney. Mi piacerebbe lavorare con lui.

Le persone vedono le celebrità come irraggiungibili, quasi parte di una realtà parallela. Lei riesce a cogliere ogni aspetto umano, comprese le fragilità, le debolezze? Qual è il rapporto che instaurate?

La maggior parte del lavoro che svolgo arriva molto prima dello scatto.

Faccio ricerche approfondite su ogni soggetto prima di fotografarlo. Quando arrivo sul set e li incontro per la prima volta, è come incontrare un vecchio amico. Il fatto che si sentano a proprio agio lascia spazio a una vulnerabilità che può non essere sempre comoda per loro, ma che è essenziale per una narrazione autentica.

Joaquin Phoenix, MARC SELIGER

Come vorrebbe concludere la Sua carriera? (O forse non vorrebbe mai finirla…)
Il famoso caporedattore Graydon Carter una volta mi ha detto che i grandi fotografi non vanno in pensione, muoiono e basta. In un certo senso, è confortante.

Credo di conoscere la mia strada: continuare a creare finché non mi seppelliranno con la mia macchina fotografica.

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