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Tribute: ELLEN VON UNWERTH, provocare attraverso la personalità

A cura di Gianmarco Almici

Sensualità femminile, erotismo visionario ed eccentricità barocca sono i punti cardine del lavoro della Unwerth, dove
corpi giunonici, statuari ed edificanti diventano, attraverso personalità e provocazione, un’autentica espressione di disarmante spontaneità. L’eros diviene parte integrante ed elemento di forza in tutta la sua produzione fotografica; la donna, forte e  predominante, assume un ruolo rilevante, dove abbondanza e carnalità, con maliziosa ed intelligente civetteria, vanno a palesare un predominio alfa sul maschio. Ellen è una moderna Helmut Newton al femminile che ritrae soggetti in tutta la loro veridicità fisica, cruda e pragmatica senza necessità di sacralizzazione. L’esperienza pluriennale come modella le consente di relazionarsi in modo unico e profondo con chi oggi si trova di fronte al suo obiettivo portandola ad accedere alla parte più vera e spontanea. La carriera della Unwerth spazia tra pubblicità e moda, dove collabora con i migliori magazine tra cui Vogue, Interview, Vanity Fair e il settore musicale che la porta a realizzare videoclip e cover per artisti di fama mondiale come Rihanna, i Duran Duran, Janet Jackson, Britney Spears e tanti altri. Dagli anni 90 pubblica libri fotografici celebrando vere e proprie icone di bellezza. Oggi abbiamo il piacere di intervistare questa straordinaria e poliedrica artista la cui visione e impronta caratteriale sono sempre ben distinguibili e ne fanno un’instancabile fotografa sempre alla ricerca di una vera e propria provocazione intelligente.

La sua fotografia ritrae principalmente donne e i suoi scatti riflettono un mix di forza e sensualità che mostra le donne come forti protagoniste, smontando il cliché della donna oggettivata. Ci può spiegare la Sua visione e le motivazioni che l’hanno portata a questo?
Ho lavorato come top model per 10 anni, prima di passare alla macchina fotografica e questa prima parte della mia carriera mi ha insegnato molto, da quel particolare lato dell’obiettivo. Dopo 10 anni di lavoro come modella, ero un po’ frustrata dal fatto che mi venisse detto di guardare a sinistra e poi a destra e di essere inespressiva. Volevo evidenziare esattamente il contrario: la personalità, l’espressività e l’autostima delle persone e la bellezza delle persone, e in questo modo diventerò la fotografa che sognavo di incontrare durante i miei anni da modella. Come fotografa donna, questo mi permette di sviluppare una complicità immediata con i miei soggetti. In ogni shooting, faccio di tutto per mettere le persone a proprio agio e dare loro fiducia, in modo che possano esprimere la loro bella personalità. Voglio che le persone sentano di poter essere se stesse e di divertirsi. Questo li incoraggia a essere visti come esseri umani, non come oggetti. E naturalmente le donne sono i miei soggetti preferiti. Mi piace scoprirle e dar loro potere.

All’inizio della Sua carriera si è mai ispirata ad altri fotografi? E quali sono i riferimenti fotografici che sono diventati pietre miliari nella Sua vita artistica?
Fotografi come Helmut Newton e Lartigue mi hanno sempre ispirato. Per il resto, sono stata molto ispirata dal cinema degli anni ’20-’30-’40-’50-’60-’70 da attrici come Claudia Cardinale, Sophia Loren, Brigitte Bardot. Adoro il loro lato glamour e femminile, il loro modo di interpretare ruoli tragici e di essere comunque fantastiche. Amo anche artisti come Madonna, Rihanna o Brad Pitt George Clooney, che mi hanno ispirato molto nella mia carriera.

Nel 1975 si è trasferita a Parigi dove ha iniziato la Sua carriera di modella, che ha abbandonato dopo dieci anni per dedicarsi completamente al mondo della fotografia. Cosa ha portato a questa evoluzione e come è stato il Suo primo approccio come fotografa?
Mi trovavo a Monaco e non sapevo quale percorso professionale seguire. Pensavo che studiare fosse la cosa giusta da fare, come tutti gli altri. Il primo giorno di università mi hanno fermata e mi hanno chiesto di fare la modella. Qualche giorno dopo, John Casablanca dell’agenzia Elite mi chiamò e mi disse: “Ellen, fai le valigie e vieni a Parigi”. Ho lasciato la Germania e non sono più tornata indietro.

Ho vissuto a Parigi ma ho viaggiato molto in questi anni. Ho visitato tutto il mondo, sono stata in Africa, negli Stati Uniti e in altri paesi. Mi ha dato l’opportunità di scoprire il mondo. Allo stesso tempo, non sono mai stata veramente felice come modella perché ero una persona molto creativa e non sentivo di avere l’opportunità di esprimermi e mostrare la mia personalità.

Poi, il mio fidanzato dell’epoca mi ha regalato una macchina fotografica e subito mi sono appassionata alla fotografia. Ho fotografato i miei amici e le mie amiche modelle e mi piaceva vestirli e riprenderli in situazioni diverse. Volevo dare alle immagini un effetto di vita reale, come un’istantanea glamour.

All’inizio facevo ancora la modella e in studio ho iniziato a consigliare i fotografi su come posizionare la luce. Loro non lo apprezzavano e ben presto la mia carriera finì. Ma ero molto felice perché la fotografia mi aveva subito appassionato e mi divertivo a sviluppare le mie foto in camera oscura. Passavo giorni e notti lì. È stato un punto di svolta nella mia vita.

Qual è secondo Lei il concetto di erotismo che viene trasmesso attraverso i Suoi scatti?
Non penso che le mie foto siano erotiche. Voglio che le mie foto siano libere e in situazioni giocose, ma si tratta anche di giocare con i modelli e di creare una storia durante lo shooting. Le mie foto sono sexy perché le persone si sentono sicure e sexy davanti alla mia macchina fotografica, che ovviamente sono sempre felice di spingere. Mi piace la provocazione nelle mie foto, che le rende memorabili.

A volte la macchina fotografica può essere un’arma puntata che rende il soggetto vulnerabile di fronte all’obiettivo. La sua precedente esperienza come modella l’ha aiutata a gestire il set e a creare la giusta situazione con i soggetti fotografati?
Quando ho iniziato a fare la fotografa, mi sono trovata improvvisamente al comando. So esattamente come ci si sente davanti alla macchina fotografica. Quando si fotografano le persone, si impara a conoscerle e bisogna essere abbastanza psicologici e intuitivi per mettere i soggetti a proprio agio, in modo che possano rilassarsi e recitare. Ci sono alcuni trucchi e un bicchiere di champagne può aiutare molto.

Nel Suo processo creativo, a livello di ispirazione, cosa la influenza maggiormente? Come si sviluppa uno dei Suoi scatti?
Le fonti di ispirazione sono molteplici: la vita reale, i film, la musica, l’arte, la moda e, naturalmente, le persone. Io mi lascio ispirare dalle persone che mi ispirano a essere l’attrice o l’attore di una nuova storia. Poi, organizzo i miei servizi fotografici come un film. Mi piace raccontare storie e scegliere le persone di conseguenza. Si tratta sempre di avere una cornice che è il concetto, la storia, l’acconciatura/il trucco/gli oggetti di scena e poi di giocare con il concetto o intorno ad essi. È sempre l’imprevisto o l’incidente che porta la scintilla di vita e di umorismo che rende le mie foto riconoscibili. Non esiste una ricetta per catturare una grande foto di moda e di celebrità.

C’è un lavoro nella sua lunga e fortunata carriera che l’ha particolarmente soddisfatta?
Ce ne sono così tanti che non so da dove cominciare perché mi sono piaciuti tutti i miei scatti. Penso a David Bowie e Kate Moss, una coppia da sogno da fotografare. E il tempo rende le immagini ancora più preziose per me.

Modella e poi fotografa, mostre personali e libri, collaborazioni prestigiose con riviste, marchi di moda e industria musicale. Sogna un ulteriore sviluppo per sé? C’è qualche desiderio ancora in sospeso?
Lanciare la mia rivista omonima era uno dei miei sogni. La rivista VON di Ellen von Unwerth è la mia piattaforma che mi dà la libertà di scattare ciò che voglio, al di fuori delle pubblicazioni tradizionali. A parte questo, sogno di fare un film in futuro.

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